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Brendan Kirsch de Indy entrena a The Mob para ganar el título de Slam Ball

Jan 30, 2024

Cuando su equipo, The Mob, tomó una ventaja de 28 puntos en el último cuarto del campeonato de Slam Ball del jueves por la noche en Las Vegas y quedó claro que iba a liderar al primer campeón invicto en la historia de Slam Ball, los pensamientos de Brendan Kirsch se dirigieron primero a agradecimiento por un equipo que había pisado el acelerador a fondo y nunca había aflojado. Luego, mientras Mob continuaba avanzando hacia una victoria de 72-44 sobre The Slashers para terminar 18-0, comenzó a pensar en su padre.

Bob Kirsch jugó baloncesto y fútbol, ​​​​corrió en pista en Cathedral High School y luego jugó fútbol en Butler. Era un consejero de salud mental y un gran admirador del fútbol americano de los Colts, Pacers y Notre Dame, y siempre invitaba a amigos y familiares a ver los partidos en su bien abastecido y decorado bar en el sótano, al que llamaba "el mejor bar sin fines de lucro". bar en Indiana."

Bob se sintió orgulloso cuando Brendan, que era jugador de baloncesto y fútbol y atleta de atletismo en la escuela secundaria Bishop Chatard, decidió involucrarse como entrenador. Brendan fue director estudiantil del equipo de baloncesto masculino de Ball State de 1996 a 2000 bajo la dirección de Ray McCallum. Dejó para ser entrenador en jefe asociado de Bluefield College, una escuela NAIA en el suroeste de Virginia y tuvo éxito allí. Sin embargo, en 2001 se enteró de la creación del Slam Ball, un deporte híbrido que incorporaría elementos de baloncesto, fútbol americano, hockey y fútbol y se jugaría con el uso de trampolines. Fue Bob quien le dijo a Brendan que necesitaba involucrarse y lo animó a permanecer conectado cada vez que desapareciera y volver a comprarlo cuando volviera.

Bob murió el año pasado de demencia repentina, y Brendan se enteró unos meses después de que Slam Ball regresaba después de siete años de inexistencia y 15 años en los que no se jugaba en Estados Unidos. Así que no pudo evitar pensar en su padre como La Mafia, con la ayuda de la ex estrella de atletismo de Avon High School y clavadista de trampolín de los Pacers, Cameron Hollins, finalizó una temporada exquisita, por lejos la más dominante en la limitada historia del deporte.

Más:Cameron Hollins de Avon entre los tres miembros del equipo de volcadas de los Pacers que impactan en Slam Ball

"Él pensó que iba a ser el futuro de los deportes", dijo Brendan el viernes por la tarde después de una celebración de Sin City que duró hasta altas horas de la madrugada. "Él fue muy crítico al decir: 'Creo que esta es una gran oportunidad y deberías ir a aprovecharla' cuando tenía mi trabajo de entrenador en jefe asociado. Él siempre era el tipo que me daba notas y hablábamos sobre los juegos. después y todo eso. Descubrir que Slam Ball había regresado después de 15 años, solo unos meses después de su fallecimiento, y luego tener esta experiencia... después de cada juego, pensaba en él la noche en el camino a casa. ¿Me dio? ¿Qué me diría? Entonces esos pensamientos pasaron por mi mente anoche también porque tuvimos algo de tiempo para pensar.

"Estoy seguro de que está orgulloso de mí y desearía que estuviera aquí para ver esto".

Slam Ball ha llevado a Brendan a un viaje muy diferente al que él o Bob esperaban. El deporte no ha seguido un camino lineal, por lo que la carrera de Brendan ha dado varios giros correspondientes.

Mason Gordon, entonces empleado de la productora de cine y televisión Tollin/Robbins Productions, esbozó la idea de Slam Ball en una servilleta en 1999 y la puso en práctica por primera vez en un almacén de Los Ángeles en 2001. Mike Tollin, su jefe, Acordó financiar la idea y en 2002, Slam Ball tuvo su primera temporada completa. Su padre y un amigo convencieron a Kirsch para que completara una solicitud en el sitio web de Slam Ball. Él y otros 100 entrenadores y más de 100 jugadores vinieron a ese mismo almacén de Los Ángeles para realizar pruebas para la primera temporada completa en 2002. Kirsch fue uno de los seis entrenadores seleccionados y luego fue nombrado entrenador en jefe de The Mob. Terminaron 4-5 ese primer año, pero Kirsch regresó para el Año 2 y los llevó a un final de 7-3 y un lugar en las semifinales antes de ser derrotados.

La liga se disolvió después de esa temporada debido a un desacuerdo entre Gordon y una productora con la que estaba trabajando, pero Kirsch lo había impresionado a él y, lo más importante, a Tollin, lo que lo llevó a trabajar para Kirsch en Hollywood en programas de televisión y películas que incluían baloncesto. como parte de la trama.

"Le agradaba mucho yo como entrenador y el equipo Xs y Os", dijo Kirsch. "Y él dijo: 'Hombre, hacemos muchos proyectos de baloncesto y el público se está volviendo mucho más inteligente estos días. Ven cuando no es real o auténtico y hay una desconexión inmediata entre el público y la película. Tenemos que hacerlo. hacerlo lo más real que podamos.' Y él me dijo: '¿Puedes ayudarnos?'".

Tollin convirtió a Kirsch en coreógrafo deportivo, trabajando con actores para que pudieran ejecutar jugadas básicas y moverse como verdaderos jugadores de baloncesto. Hizo su trabajo más extenso en "One Tree Hill", el drama adolescente de WB que se centró en dos medio hermanos que juegan baloncesto en la escuela secundaria. Formó parte del equipo del proyecto piloto.

El programa duró nueve temporadas y le proporcionó casi un trabajo de tiempo completo, pero también ayudó con la película de Martin Lawrence de 2005 "Rebound", la película de Will Ferrell de 2008 "Semi-Pro", una serie de televisión que reinicia "Teen Wolf", la serie de comedia de HBO "Eastbound and Down" y las pocas escenas de baloncesto deliberadamente desastrosas en la comedia de NBC "The Office".

Kirsch todavía tenía un trabajo como entrenador en Slam Ball cada vez que regresaba. En la tercera temporada en 2008, la Mob tuvo marca de 7-5 con otra semifinal en la última temporada en los EE. UU. antes de este año. Luego los entrenó para ganar campeonatos cuando Slam Ball fue a China en 2012 y 2016.

Pero, por supuesto, cinco temporadas cortas en 14 años no es una carrera como entrenador, y la coreografía deportiva también le pareció un pequeño nicho, por lo que buscó algo más sólido. Encontró trabajo en el sector comercial de la NBA, trabajando en los equipos de patrocinio corporativo de Orlando Magic, Brooklyn Nets y Phoenix Suns. Era un trabajo estable, pero dedicaba 70 horas a la semana, lo que llegó a ser demasiado con una esposa y dos hijos en la escuela primaria, por lo que dejó la NBA durante la pandemia de COVID-19 y aceptó un trabajo como jefe de patrocinios. para deportes y entretenimiento para Shift 4, una empresa global de tecnología financiera.

La vida corporativa le estaba funcionando muy bien a Kirsch, pero luego recibió una llamada de Gordon diciendo que Slam Ball había regresado con mucho más respaldo en varios niveles que la primera vez. Habían recaudado 11 millones de dólares en financiación de la Serie A y tenían un acuerdo con ESPN para ser su socio de transmisión. Brendan sabía que Bob hubiera querido que volviera a entrenar y su empleador estaba completamente de acuerdo.

"Se lo dije a mi jefe", dijo Kirsch. "Él estaba como, 'Dios mío, eso es genial. Tienes que salir y hacer eso'. Me han apoyado mucho al estar aquí durante esta pausa".

Kirsch tenía la ventaja de ser uno de los dos únicos entrenadores que formaron parte de esa primera temporada completa de Slam Ball en 2002, por lo que entró con un libro de jugadas de 72 páginas ya elaborado. Eligió como entrenador asistente a Noah Ballou, que había sido capitán de su equipo en 2003 y 2016, para tener a alguien más en el banquillo que supiera lo que buscaba en una plantilla.

Slam Ball es un deporte de 4 contra 4 que se juega en una cancha de baloncesto, pero con un borde acolchado en el aro y cuatro trampolines dentro del arco de 3 puntos, que en realidad es un arco de 4 puntos en Slam Ball. También incluye tableros y plexiglás en las bandas como el hockey.

Cada equipo tiene tres posiciones. El tapón funciona como un portero: se queda en el trampolín debajo de la red y salta para bloquear cualquier intento de tiro. El manejador es una especie de combinación de base armador y mediocampista que puede jugar en ambos lados de la cancha, driblar entre los trampolines y dirigir el tráfico. Cada equipo tiene dos artilleros, que en su mayoría existen para atacar el aro y anotar.

En sus etapas anteriores en Slam Ball, Kirsch llegó a la conclusión de que ser un gran equipo de Slam Ball requería no sólo un excelente atletismo, sino también un ataque sofisticado y jugadores altruistas. La mayoría de los tapones son lo suficientemente fuertes y atléticos como para detener ataques uno a uno, por lo que la clave es involucrar a varios jugadores en el ataque con la mayor frecuencia posible, hacer pases precisos y desviar el tiempo del tapón.

"Nuestro sistema se basa básicamente en lecturas y desvíos", dijo Kirsch. "Lo que queremos hacer es crear un asalto absoluto al tapón, un asalto de cortes y el balón y todo lo demás donde esté abrumado y no sepa lo que viene hacia él ni cuándo".

Para que un equipo ejecutara ese tipo de plan de juego, tenía que tener un grupo de individuos que no sólo fueran sumamente talentosos, sino también inteligentes y con poco ego. Tuvieron que reconstruir esas cualidades de jugadores que nunca habían jugado Slam Ball, ya que ninguno de los que formaron parte de la última temporada estadounidense en 2008 fue invitado a probar. Así que él y Ballou no solo se sumergieron en los entrenamientos previos al draft, sino que también hicieron toda la información que pudieron sobre sus objetivos, investigando sus antecedentes atléticos y también sus cuentas de redes sociales.

"Queríamos tratar de encontrar los personajes adecuados que forjaran un vínculo que nos ayudara a pasar la temporada", dijo Kirsch. "Queríamos asegurarnos de que estos muchachos estuvieran jugando para algo más grande que ellos mismos, así que realmente hicimos una evaluación profunda durante las pruebas y el campamento y sentimos que teníamos una excelente estrategia de draft. Conseguimos a todos los muchachos en nuestro tablero y los conseguimos. como una ronda más tarde de lo que pensábamos que íbamos a conseguir".

Kirsch eligió primero a un entrenador y eligió a Cameron Horton, quien terminó liderando la liga con 81 asistencias en la temporada. El siguiente competidor más cercano tenía 50. Luego seleccionó al artillero Darius Clark, quien terminó liderando la liga con 302 puntos totales. Luego seleccionó a Gage Smith, un ex jugador de baloncesto de la Universidad Concordia, una escuela NAIA en Nebraska. Esperaba ser un artillero, pero Kirsch lo convenció de pasar al tapón y fue tan excelente allí que no solo fue nombrado Jugador Defensivo del Año, sino también MVP de Slam Ball.

"Seguía volviéndose mucho más inteligente y sabio", dijo Kirsch. "Se podía ver su evolución natural y orgánica en los tramps. Aprendió de cada repetición. Todos bromeamos y lo llamamos Inteligencia Artificial, porque cada vez que sucede algo se adapta. Anoche le dije que en cada juego hacía algo en lo que Pensé: 'Guau, nunca había visto eso antes'".

Y The Mob consiguió un robo con la quinta elección cuando seleccionaron a Hollins, un compañero nativo del área de Indianápolis y miembro del equipo Pacers Power Pack que fue uno de los pocos jugadores invitados al campamento sin una referencia porque estaba muy dedicado a enviar videos a Gordon y otros. Kirsch sacó a Hollins de la banca detrás de Clark como artillero, pero terminó quinto en la liga en anotaciones y fue nombrado Quinto Hombre del Año. No pudo jugar los playoffs debido a un esguince de tobillo, pero encontró maneras de ayudar de todos modos, empujando a sus compañeros.

"Cam Hollins sería 100% titular para nosotros, pero quería una rotación en la que él y Darius fueran intercambiables", dijo Kirsch. "Cuando los equipos doblaban a Darius y trataban de llevárselo, yo ponía a Hollins y cuando estaban dentro al mismo tiempo nadie podía detenerlo. Es un talento increíble y es muy valioso para nuestro equipo. Lo que aporta al mesa, los intangibles, su energía, su carácter, su positividad, todo eso es muy valioso".

Kirsch solo tuvo un poco más de dos meses en total para trabajar con sus muchachos desde el momento en que llegaron en junio y el final de la temporada el jueves, pero él y Ballou pudieron aprovechar cada momento al máximo. Los jugadores de Slam Ball básicamente vivieron en Las Vegas durante dos meses y la liga reunió a cada equipo en su propia casa. La Mob House, como la llamaban, estaba en Henderson, a unos 15 minutos del Strip de Las Vegas, y cuando no estaban practicando podían ver películas, estudiar el manual y hablar de negocios allí. Kirsch y Ballou aprovecharon cada momento que tuvieron con ellos y aprovecharon cada momento que tuvieron el uno con el otro.

"Es como un sueño, ya sabes, es algo surrealista", dijo Hollins. "No podría pedir un mejor grupo de muchachos para vestirse e ir a la batalla todos los días. Ha sido un sueño. Esos son mis hermanos, son familia para toda la vida. Un saludo a los entrenadores. Todo comienza con ellos. Se aseguraron de que tuviéramos el grupo adecuado de muchachos para hacer realidad este sueño".

Durante los dos primeros fines de semana de juego tuvieron marca de 8-0 y parecía claro que estaban operando a un nivel superior al del resto de la liga. Cuando llegaron al 10-0 empezaron a sentir que podían hacer algo especial. Cuando llegaron a las semifinales, todos reconocieron que una temporada regular invicta no sería suficiente. Siguieron adelante, quedaron invictos y ganaron el título sin ser desafiados jamás.

Comparar las temporadas de Slam Ball no es fácil porque solo ha habido cinco temporadas y ni siquiera han tenido una duración uniforme. Antes de esta temporada, ningún equipo había jugado más de 14 partidos en una temporada combinando la temporada regular y los playoffs y ningún equipo había ganado más de 10 partidos combinados. Pero suponiendo que Slam Ball tenga poder de permanencia, el dominio de la mafia probablemente resistirá la prueba del tiempo.

The Mob ganó todos los juegos de su calendario por al menos 13 puntos y se combinaron para superar a sus oponentes 1,106-613, un enorme diferencial de 493. Ningún otro equipo de Slam Ball terminó mejor que 9-7, ninguno tuvo un diferencial de puntaje combinado mayor que 63. puntos y sólo uno tuvo un diferencial de puntuación positivo.

"Lo más parecido que puedo comparar es con la NFL", dijo Kirsch. "Hay tanta paridad y es muy fácil perder tu juego porque es un juego basado en el tiempo y es realmente difícil estar en tu juego durante tantos juegos seguidos. Eso es difícil de hacer durante 16 juegos y luego entras en el playoffs y esos equipos están alcanzando su punto máximo en el momento adecuado. Es un logro increíble, y creo que si hablas con alguien en el deporte, nunca ha sucedido antes y, sinceramente, no estoy seguro de que vuelva a suceder".

Y eso es algo de lo que Kirsch sabe que su padre estaría orgulloso.

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